Siluettikuvassa vasemmalla ja oikealla reunoissa on supersankarin viitassa henkilö ja heidän välissään on henkilöitä ilman viittaa.

Juttu

|

Toinen todellisuus

"Mikään ei muutu, jos en ala itse muuttumaan"

– Vuosien ajan olin valmis luopumaan päihteiden käytön ja rikollisen elämäni haittavaikutuksista. Vankilassa olo tuntui kurjalta, ja pärjääminen vapaudessa oli surkeaa päihteiden käytön takia. Koitin ratkaista ongelmia muuttamalla ulkoisia asioita, päihteitä, kavereita, parisuhteita ja maita sekä kaupunkeja. Koetin välttää virkavallan kiinnostusta tekemisiini myymällä eri päihteitä tai muita laittomia hyödykkeitä. Kuitenkin palasin aina mielipäihteiden pariin, ja kerta toisensa jälkeen palasin myös vankilaan, kertoo Tepi Salo.

En uskaltanut tarkastella omaa toimintaani enkä uskaltanut pyytää apua

Vaikeneminen ja häpeä siitä, että en pärjää itse, pitivät minut kiinni vanhoissa tavoissani. En myöskään tuntenut ketään sellaista ihmistä, joka olisi pystynyt irrottautumaan.

Mielessä painoivat myös sellaiset kysymykset, että kannattaako minun muuttaa mitään, aloittaa elämän uudelleen rakentaminen nollasta keski-ikäisenä. Mitä edes osaan? Selviänkö koskaan taloudellisista velvoitteistani yhteiskunnalle? Saanko elämääni mitään sisältöä?

Siluetti istuvasta hahmosta, joka nojaa päätään käsiinsä.

Päätös muhi päässäni niin kauan, että aloin kuin huomaamattani kääntymään omaa toimintaani vastaan. Aloin tulla tietoisemmaksi siitä, että mikään ei muutu, jos en ala itse muuttumaan. Aloin selvittämään, mistä ja miten saisin apua.

"Minulle oli helpompaa hakeutua vertaisten pariin kuin kääntyä ammattilaisten puoleen. Olikin kohdallani käänteentekevää tavata henkilöitä, jotka olivat olleet samassa tilanteessa kuin itse olin."

Aloin kyselemään, miten muutos oli tehty

Ensimmäinen asia oli käytön ja rikosten tekemisen lopettaminen. Sitten piti myös pysyä päätöksessä ja alkaa siistimään ympäristöä asioilta, jotka vaarantaisivat päätöksen. Numeron vaihtaminen ja yhteystietojen hävittäminen olivat ensimmäisiä askelia rikoksettoman elämäntavan tiellä. Pakotin itseni myös hakemaan ammattilaisilta apua, ja sitoutin itseni käymään kerran viikossa päihdevastaanotolla, jossa annoin myös seuloja.

Moni asia muutoksen tiellä on tapahtunut kuin itsestään, kun päätös pysyä päihteettä ja ilman rikoksia oli tehty. Ensimmäisen vuoden harjoittelin vain päihteettömänä oloa. Sitoutin itseni vertaistuen ja ammattilaisten muutosta tukevalle ilmapiirille ja puheelle. Harjoittelin arjen kohtaamista ja tunteiden käsittelyä ilman päihteitä tai käyttäviä ihmisiä lähelläni. Myös talouden hoitaminen pienillä tuilla oli aluksi haastavaa ja vaati suunnittelua.

Kun omasta mielestäni aloin olla valmis seuraaviin siirtymiin elämässäni, sain kuulla koulutuksesta, jota Laurea tarjoaa rikos- ja päihdetaustaisille. Googlasin tietoa Keijo-koulutuksesta, ja sen tulokset sekä opinto-ohjelma tuntuivat vetovoimaisilta.

"Hain koulutukseen, ja hakukirjeen kirjoittaminen taisi olla ensimmäinen sähköposti, jonka olin elämäni aikana kirjoittanut."

Koulutuksessa huomasin, että kykenen edelleen oppimaan uutta

Tulin valituksi koulutukseen, ja vaikka koulutus vaati voimavaroja (matkasin viikoittain yli 200 km suuntaansa päästäkseni Tikkurilaan), niin päivittäin koin suuria onnistumisen kokemuksia. Koulutuksessa huomasin, että kykenen edelleen oppimaan uusia asioita, sitoutumaan, opiskelemaan ja liittymään paitsi vertaisiini niin myös ihan ”taviksiinkin”.

Siluetti lattialla istuvasta hahmosta, joka lukee kirjaa.

Koulutuksen aikana opin paljon työskentelystä kokemusasiantuntijana, loin verkostoja alalla työskenteleviin sekä hankemaailmaan. Sain opetusta digitaidoissa, jotka omalla kohdallani rajoittuivat lähinnä älypuhelimen käyttöön. Kuin huomaamatta myös oma maailmani alkoi jäsentymään, menneisyys kentällä ja nykyisyys rakentuivat yhteiseksi kokonaisuudeksi, ja löysin menneisyydestäni asioita, joita voisin käyttää resurssina tulevaisuudessa työskennellessäni vertaisena sekä kokemusasiantuntijana.

Koulutukseni jälkeen lähdin harjoitteluun Etelä-Savoon erääseen yhdistykseen. Harjoitteluni tarkoitus oli kehittää yhdistyksen toimintaa sekä luoda verkostoja. Paikallisesti tiesimme, että oli olemassa alueellinen tarve päiväkeskustoiminnalle, joka suuntautuisi rikos- ja päihdetaustaisille.

"Harjoitteluni aikana syntyi pikkuhiljaa käsitys siitä, millaista toimintaa tarvitaan, keitä tarvitaan mukaan, mistä rahoitusta haetaan ja yhteiskunnalliset perustelut palveluiden tarpeelle."

Minut otetaan vastaan ammattilaisena sekä asiantuntevana

Harjoittelun jälkeen sain jatkaa projektin eteenpäin viemistä palkkatukityöllistettynä. Hankehakemuksen (toiminta-avustuksen hakeminen rikos- ja päihdetaustaisille suunnattuun päiväkeskustoimintaan) kirjoittaminen oli melkoinen työmaa. Koska suunnittelemamme toiminta nähtiin tarpeellisena ja motivaatiomme edistää asiaa välittyi kaikille, saimme apua aina kun sitä pyysimme.

Minulla ei olisi ollut ilman Keijo-koulutusta uskallusta lähestyä ammattilaisia eikä hankkeen läpiviemiseen tarvittavia kontakteja. Koen, että minut otetaan vastaan ammattilaisena sekä kokemuksieni kautta asiantuntevana henkilönä.

Palkkatukikauden päätyttyä työllistyin pääkaupunkiseudulle Laurean ja Valo-Valmennusyhdistys ry:n yhteishankkeeseen Kokemusasiantuntijat verkossa. Sain lisää kokemusta hanketyöskentelystä. Lisäksi tein satunnaisia keikkoja kokemusasiantuntijana. Tilaajat olivat laajalta sektorilta sosiaali-, terveydenhuolto- ja rikosseuraamusaloilta. Identiteettini oli alkanut muokkaantumaan toipujasta ammattilaiseksi.

Pyrin tekemään työt huolella. Ajattelen mielessäni myös vastuutani vielä käyttäviin ja rikoksia tekeviin ihmisiin, muihin kokemusasiantuntijana ja vertaisena toimiviin sekä yhteiskuntaan nähden.

"En ole kuin oman elämäni tuntija, eikä minun tieni toipumisessa ole kaikkien tie."

Kaiken minun on täytynyt kokea, jotta olen tässä hetkessä minä

En voi enkä osaa kertoa absoluutista totuutta, miten palveluita tulisi kehittää tai miten päihteiden käyttö saataisiin loppumaan. Voin kuitenkin yrittää lisätä ymmärrystä päihteiden käyttäjiä kohtaan ja vähentää ongelmallisia ennakkoasenteita ja lisätä motivaatiota auttamistyössä. Voin näyttää kaltaisilleni esimerkkiä mahdollisuudesta irrottautua päihde- ja rikosmaailmasta ja tarjota tukea ja apua irrottautumisen prosessissa oleville.

Siluetti isosta joukosta seisovia ihmisiä.

Joulukuussa 2022 tuli myöntävä rahoituspäätös Etelä-Savon Vapautuvien Tuki ry:lle Toimintakeskus Polku -hankkeelle. Tein töitä vielä helmikuuhun asti pääkaupunkiseudulla, ja maaliskuun alussa alkoi työni toimintakeskuksellamme. On ollut hienoa olla rakentamassa unelmaa todeksi. Kävijät ovat ottaneet palvelumme ilolla vastaan. Ensimmäisestä aukiolopäivästä lähtien on kävijöitä riittänyt. Ammattilaiset ovat olleet kiinnostuneita toiminnastamme ja yhteistyötä on tehty niin Rikosseuraamuslaitoksen, hyvinvointialueen ja lukuisten järjestöjen kanssa.

Kun päätin jättää päihteet ja rikokset pois elämästäni, oli kai suurin toiveeni elää vapaudessa päihteittä. En koskaan olisi osannut kuvitella, millaiseksi elämäni voisi muodostua tai millaisia asioita ja arvoja tahdon toteuttaa elämässäni.

Olen kiitollinen jokaisesta päivästä, myös menneisyydessäni, sillä kaiken minun on täytynyt kokea, jotta olen tässä hetkessä minä.

"Edelleen maksan velkaani yhteiskunnalle sekä taloudellisesti että henkisesti. Tänään koen, ettei se ole huono asia tai rangaistus, vaan etuoikeus ja velvollisuuteni."

Lyhythiuksinen, silmälasipäinen, lihaksikas mies, jolla on Niken lyhythihainen t-paita. Taustalla on taivasta ja vihreitä puun oksia.
Tepi Salo on kouluttautunut Laurea-ammattikorkeakoulussa vuosina 2021–2022 rikosseuraamusalan kokemusasiantuntijaksi ja hänellä on omakohtaista kokemusta sekä toipumisesta että rikollisuudesta irrottautumisesta.

Kokemuksia kuntoutuvan ihmisen elämästä

Siluettikuvassa vasemmalla ja oikealla reunoissa on supersankarin viitassa henkilö ja heidän välissään on henkilöitä ilman viittaa.

Artikkeli

Kokemusasiantuntijoilla on ainutlaatuinen kyky ymmärtää ja auttaa muita samanlaisessa tilanteessa olevia

Lue artikkeli
Vasemmalla pöydällä krysanteemikimppu. Oikealla pöydän ääressä istuu vakava mies, joka katsoo eteenpäin kohti valoisaa ikkunaa.

Juttu

"Mulla on puhdas pöytä ja voin katsoa ihan uusin silmin eteenpäin"

Lue artikkeli
Etualalla käsintehty puinen tienviitta, jossa lukee Kan-koti. Taka-alalla kaksi ja puolikerroksinen harjakattoinen puutalo.

Juttu

Päihdeohjaaja on kuntoutuvan ihmisen peili

Lue artikkeli
Mies istuu sohvalla ja soittaa kitaraa. Kitarassa on tekstiä ja iso risti. Miehellä on tatuoitu käsivarsi ja lyhyet hiukset. Oikealla puolella on sohvapöytä, jolla on tyhjä mehupullo, papereita ja kännykkä.

Juttu

"Kukaan ei kuntoudu päihdeongelmasta yksin"

Lue artikkeli